Choisir les biberons, les préparer, les donner

Pour nourrir votre enfant, rien de mieux que le sein. Recommandé jusqu’à ses six mois, l’allaitement reste bénéfique pour l’enfant même sur une période plus courte. Mais toutes les femmes ne choisissent pas ou ne peuvent pas allaiter. Le recours au biberon de « lait infantile » est alors nécessaire. Et même quand vous allaitez, avoir des biberons de lait maternel peut être utile.

Comment choisir son biberon ?

Utilisez des biberons garantis sans BPA (bisphénol A). Le bisphénol A est interdit depuis 2010 dans les biberons et depuis 2015 dans la composition des contenants alimentaires. Que ce soit les bouteilles, les conserves... Triez vos contenants pour jeter ceux qui sont trop vieux. Si possible, utilisez des biberons en verre.

Comment faire un biberon avec son propre lait ?

Il peut être utile de savoir-faire un biberon avec son propre lait. Si votre enfant est prématuré par exemple, ou quand vous devez vous absenter ou encore pour continuer à allaiter en reprenant le travail. Cela nécessite au préalable de tirer son lait. Vous pouvez utiliser un tire-lait manuel ou électrique.

Le lait ainsi tiré peut se conserver :

  • à température ambiante pendant 4 heures
  • au réfrigérateur juste après la recueil du lait pendant 2 jours
  • au congélateur (séparé à -18°C) pendant 4 mois

Comment faire un biberon à partir de poudre ?

Les poudres n’étant pas stériles, il est important de suivre quelques précautions lors de la reconstitution du lait. Elles permettent de donner un biberon bien dosé à la bonne température. Elles empêchent aussi le développement des microbes dans le lait. Ces précautions demandent un peu de temps et d’organisation, surtout la nuit.

Il est important de procéder par étape :

  1. Se laver soigneusement les mains à l’eau et au savon. Les sécher avec un torchon propre.
  2. Vérifier la propreté des biberons, tétines et ustensiles utilisés. La cuillère-mesure ou "dosette" fournie avec la boîte de lait doit toujours rester sèche. Elle doit être jetée une fois la boîte terminée.
  3. Mettre la quantité d’eau nécessaire dans le biberon, selon l’âge et l’appétit de l’enfant.
  4. Plonger la dosette dans la boîte de lait pour la remplir. Pour un dosage correct, ne pas tasser la poudre et ne pas faire de doses bombées.
  5. Mettre dans le biberon une mesurette rase de lait en poudre pour 30mL d’eau. Utiliser la mesurette fournie avec la boîte. Bien respecter cette proportion.
  6. Lorsque toute la poudre est dans le biberon, agiter celui-ci fortement pour reconstituer le lait liquide.
  7. Il ne reste plus qu’à vérifier qu’il ne reste ni grumeaux, ni poudre non diluée dans le fond.

En cas de doutes, demandez à un professionnel de santé près de chez vous : pharmacie, PMI, médecin, puériculteur/trices…

Peut-on utiliser l’eau du robinet ?

Il est possible d’utiliser l’eau du robinet pour préparer un biberon. Dans ce cas, pour réduire le développement des germes, il est important de prendre certaines précautions :

  • Utiliser uniquement de l'eau froide.
  • Ne pas utiliser d’eau ayant subi une filtration, dans une carafe filtrante par exemple, ou un adoucissement. Ces systèmes favorisent la multiplication des germes.
  • Si le robinet n’a pas été utilisé depuis plusieurs heures, laisser couler l’eau une à deux minutes avant de remplir le biberon. Sinon, trois secondes suffisent.
  • Ne pas mettre le goulot du biberon en contact avec le robinet. Nettoyer régulièrement la tête de ce dernier.
  • Si votre robinet est équipé d’un diffuseur, il est important de le détartrer régulièrement. Rien de plus simple : dévissez le diffuseur et placez-le dans un verre de vinaigre blanc. Laisser agir quelques heures, puis bien le rincer.

Les logements construits avant 1948 peuvent encore posséder des canalisations d'eau en plomb. Il y a alors un risque de saturnisme. Dans ce cas, renseignez-vous avant d’utiliser l’eau du robinet dans les biberons. Ce peut être soit auprès de la mairie, soit auprès de la Direction départementale de la protection des populations.

Si l’eau du robinet n’est pas potable ou si vous avez des doutes concernant sa composition, utilisez de l’eau minérale en bouteille convenant à l’alimentation des nourrissons (c’est indiqué sur l’étiquette).

Comment choisir l’eau en bouteille pour les biberons ?

L’eau en bouteille pour les biberons doit être faiblement minéralisée, non gazeuse et porter la mention "convient pour la préparation des aliments des nourrissons".

Toute bouteille entamée doit être conservée au réfrigérateur et consommée dans les 24 heures.

Faut-il chauffer le « lait infantile » du biberon ?

Le « lait infantile » peut être bu à température ambiante. Il n'est donc pas indispensable de chauffer le biberon avant de le donner, sauf s'il a été conservé au réfrigérateur.

Le réchauffage doit être rapide, pour que le lait n’atteigne pas plus de 37 °C. Il doit être effectué soit au bain-marie, soit au chauffe-biberon, mais jamais au four à micro-ondes. En effet, celui-ci peut élever très fortement la température du lait. Le risque de brûlure pour l’enfant est très important.

Après avoir chauffé le biberon, agitez-le fortement pour obtenir une température homogène dans tout le liquide. Vérifiez ensuite si le lait n’est pas trop chaud en versant quelques gouttes sur l'intérieur de votre poignet.

Peut-on conserver un biberon préparé avec du « lait infantile » ?

Une fois reconstitué, le « lait infantile » est très fragile et les microbes s’y multiplient rapidement. Donc :

  • Conservez le biberon maximum une heure à température ambiante. Au-delà de ce délai, jetez le « lait infantile ».
  • Veillez à ce qu’il soit consommé dans la demi-heure s’il a été réchauffé. Les germes s’y développent encore plus vite. 

Dans tous les cas, ne conservez jamais un biberon de « lait infantile » entamé pour la tétée suivante, même au réfrigérateur. Les biberons de lait liquide prêts à l’emploi ne se conservent pas après réchauffage.

Pour emporter un biberon lors d’un déplacement court, transportez l'eau dans le biberon et la poudre dans un autre récipient bien sec. Il n’y a ainsi pas de problème de conservation. Il suffit de reconstituer le lait juste avant la tétée.

Comment donner un biberon ?

Bien installé(e), placez votre enfant en position demi-assise en soutenant sa tête. Ne le nourrissez pas en position allongée, surtout les premières semaines, cela augmente le risque de fausse route. Tenez le biberon suffisamment incliné pour que le lait soit bien présent dans la tétine : cela évite à votre enfant d'avaler de l'air. Des petites bulles doivent se former dans le biberon quand il ou elle boit.

Pour aider votre enfant à ouvrir la bouche, stimulez son réflexe de succion en frottant légèrement la tétine contre ses lèvres ou sa joue. Il commencera à sucer et déglutir dès qu’il aura la tétine en bouche.

Combien de biberons faut-il donner à son enfant ?

Au début, le rythme des biberons n’est pas toujours régulier. Les premières semaines, le nourrisson mange toutes les 3 ou 4 heures environ et boit 5 à 7 biberons par jour. La quantité, par biberon et par jour, dépend de l’âge de votre enfant. Il est capable de réguler lui-même les quantités prises et ainsi de contrôler ses apports. N’insistez pas s’il ne finit pas son biberon.

N’hésitez pas à poser des questions lors de la consultation à la Protection Maternelle Infantile (PMI) ou auprès de votre médecin.

Comment nettoyer un biberon ?

Les recommandations ont évolué concernant la stérilisation. Il n’est plus nécessaire de stériliser le biberon. Il suffit de le laver soigneusement dès que votre enfant a fini sa tétée. Pour cela :

  • Rincer le biberon à l’eau froide
  • Le nettoyer avec de l’eau chaude, du liquide vaisselle et un écouvillon, ou « goupillon ».
  • Laver de la même manière la tétine, la bague et le capuchon, en enlevant bien les résidus de lait. Faire particulièrement attention aux rainures de la bague et à l’extrémité de la tétine.
  • Rincer abondamment
  • Faire sécher le biberon. Le placer pour cela sur un égouttoir à l'air libre, démonté et tête en bas. Ne pas utiliser de torchon pour éviter de déposer des microbes sur les différents éléments.
  • Laver et rincer l’écouvillon. Le laissez sécher à l’air libre également, brosse vers le haut, dans un endroit propre.

Les tétines en caoutchouc doivent être lavées à la main. Mais il est possible de nettoyer au lave-vaisselle le biberon et sa tétine en silicone. Pour cela :

  • Bien rincer les différents éléments, afin d’enlever toute trace de « lait infantile ».
  • Utiliser un cycle complet, avec une température de lavage d'au moins 65°C et un séchage. Celui-ci est indispensable.